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Fraudes de estadísticas

Thomas Sowell | 15 de abril de 2014

La "guerra contra las mujeres", el lema político es en realidad una guerra contra el sentido común. 

Es un fraude estadístico cuando Barack Obama y otros políticos dicen que las mujeres ganan sólo el 77 por ciento de lo que ganan los hombres – y que esto es debido a la discriminación. 

Sin duda, sería una discriminación si las mujeres estaban haciendo el mismo trabajo que los hombres, por el mismo número de horas, con la misma cantidad de entrenamiento y experiencia, así como otras cosas que son lo mismo. Pero estudio tras otro, a lo largo de las últimas décadas, ha demostrado en repetidas ocasiones que las cosas no son lo mismo.

Constante repitiendo la estadística de "77 por ciento" no los hace iguales. Simplemente se aprovecha de la ignorancia de mucha gente – algo que Barack Obama ha sido muy bueno en muchos otros temas.

¿Qué pasa si se comparan las mujeres y los hombres que son lo mismo en todas las características relevantes?

En primer lugar, rara vez se puede hacer eso, porque las estadísticas que puedas necesitar no siempre están disponibles para toda la gama de ocupaciones y toda la gama de diferencias entre los patrones de las mujeres y los patrones de los hombres en el mercado laboral.

Aun cuando las estadísticas pertinentes están disponibles, se requiere un juicio cuidadoso para recoger muestras de las mujeres y los hombres que son realmente comparables.

Por ejemplo, algunas mujeres son madres y algunos hombres son padres. Pero, ¿el hecho de que ambos son padres los hacen comparables en el mercado laboral? En realidad, la mayor disparidad de ingresos es entre los padres y las madres. Tampoco hay nada de misterioso en esto, cuando te paras a pensar en ello.

¿Qué sorprendente es que las mujeres con hijos no ganan tanto como las mujeres que no tienen hijos? Si no creen que los niños toman el tiempo de una madre, simplemente no han criado hijos.

¿Qué sorprendente es que los hombres con hijos ganan más que los hombres sin hijos, todo lo contrario de la situación con las mujeres? ¿Es sorprendente que un hombre que tiene más bocas que alimentar, es más probable de trabajar más horas? O tomar más trabajos difíciles o peligrosos, con el fin de ganar más dinero?

Más del 90 por ciento de las personas que mueren en el trabajo son hombres. No tiene sentido pretender que no existen diferencias entre lo que hacen las mujeres y lo que hacen los hombres en el lugar de trabajo, o que estas diferencias no afectan los ingresos.

Durante mi investigación sobre las diferencias entre el hombre y la mujer para mi libro “Economic Facts and Fallacies” ["Datos y falacias económicos"] me quedé sorprendido al enterarme de que los jóvenes médicos varones ganaron ingresos mucho más altos que las doctoras jóvenes. Pero no fue tan sorprendente después que descubrí que los médicos varones jóvenes trabajaron más de 500 horas por año que las doctoras jóvenes.

Incluso cuando las mujeres y los hombres trabajan en puestos de trabajo que tienen el mismo título – ya sea médicos, abogados, economistas o lo que sea – no se les paga a la gente por lo que su puesto de trabajo es, pero para lo que realmente hacen. 

Mujeres abogados que están embarazadas, o que tienen niños pequeños, pueden tener buenas razones para preferir trabajar de 9 a 5 en una agencia del gobierno a trabajar 60 horas a la semana en un despacho de abogados de alta potencia. Pero no tiene sentido comparar abogados varones como grupo con abogadas, como grupo, si no buscas más a fondo que los títulos de trabajo.

A menos, claro, que no buscas la verdad, sino por temas de conversación política para excitar a los crédulos. 

Incluso cuando se comparan hombres y mujeres con la "misma" educación, medida por la universidad o diplomas, las mujeres por lo general se especializan en una mezcla muy diferente de materias, con posibilidades muy diferentes de obtener ingresos.

Aunque la comparación de las mujeres y los hombres que son de hecho similar no es fácil de hacer, cuando se mira a las mujeres y los hombres que son similares en varios factores, la diferencia entre los sexos en la remuneración se reduce drásticamente y se aproxima al punto de fuga. En algunas categorías, las mujeres ganan más que los hombres con la misma gama de características.

Si la estadística del 77 por ciento fuera verdad, los empleadores tendrían que pagar 30 por ciento más de lo que tienen que hacer, cada vez que se contrata a un hombre para hacer un trabajo que una mujer puede hacer igual de bien. ¿Serían los empleadores tan tontos con su propio dinero? Si usted piensa que a los empleadores no les importa pagar un 30 por ciento más de lo que tienen que hacerlo, ¡sólo pídele a tu jefe un aumento de 30 por ciento!